Monday, 19 May 2014

BABY SANTIAGO

Baby Santiago whose real name was Fulgêncio Santiago was an early rock'n'roller, born in 17 October 1933 in São Paulo-SP. He went to see 'Don't knock the rock' (released in the USA in December 1956; in Brazil in mid-1957) and fell in love with Little Richard's crazy performance of 'Long tall Sally'. Fulgêncio then wrote Portuguese lyrics for it and used to sing it for his pal Wilson Miranda, an aspiring singer who eventually recorded it for Chantecler in 1960 as 'Bata baby' (Hit me, baby) that became Miranda's first hit.

Up to 1960, Brazilian rock was made up of a 100% of covers of US or European hits. Baby Santiago was the first guy who thought he could sit down and write an original rock tune in his own language.

And that's what he did circa 1961 when he penned 'Adivinhão' for George Freedman and 'Rock do Sacy' for Demetrius, two young heart-throbs who had a good teeny-bopper following. Both songs were co-written with Tony Chaves who was none other than Wilson Miranda himself whose real name was Antonio Wilson Chaves de Miranda.

Baby Santiago was also a singer in his own right having recorded 'Vem vem' and 'Seu Valério' for Carnaval 1961 for independent label California.

In 1962, with the twist craze raging all over the world, Santiago writes 'O twist é bom' for young Black singer Mario Augusto which goes up the charts and becomes Santiago's biggest hit. Tony Campello also records Baby's 'Vamos dançar o twist' (Let's dance the twist) for Odeon.

In 1962, in the wake of 'O twist é bom' chart action Continental Discos signs Baby Santiago as a singer and releases 'Xaxado rock'' b/w 'Estou muito louco'.  

In 1963, Santiago maybe inspired by Tony Campello's 'Boogie do bebê' which was #1 at the charts records 'Boogie do guarda' b/w 'Bola no taco' for independent label VS with arrangements by Rogerio Duprat who would later in the 1960s be an avante-garde arranger for Tropicalia.

Baby Santiago had songs recorded by a lot of people such as 'Coisinha linda' by Tony Campello in 1963; 'A bruxa' (The witch) by Demétrius in 1964; 'Viver com você' by The Jet Blacks in 1965 and 'Lucifér' by Sergio Murilo in 1965.

Baby Santiago as a singer in 'Xaxado rock' b/w 'To muito louco' for Continental in 1962. 

For some mysterious reason, Baby Santiago didn't fit in the Jovem Guarda format and by 1966 was completely ostracized. He then started performing as a crooner at night-clubs in São Paulo, having sung at the Holliday Inn in Campinas, Americana, Ribeirão Preto, São Bernardo do Campo and other venues in the state. 

Albert Pavão, former teen-heart-throb and a rock journalist says: 'I was at a record shop in October 2008, when I spotted a billboard announcing a Baby Santiago show accompanied by rockabilly band Ready Teds. I was really glad to know Baby was still very much active at 75, after all those years. Later on, I found some clips of Santiago and the Ready Teds on YouTube. He was still rockin'! God bless him!'

Here are some of Baby Santiago's best lyrics. They are really witty with a sexual undertone that is what rock'n'roll is all about. Santiago has been compared with Chuck Berry and it's not a long shot actually.

Adivinhão 

Você anda namorando a minha filha com segunda intenção
(adivinhão, adivinhão)
você anda namorando a minha filha p’ra querer botar a mão
(adivinhão, adivinhão)

o seu negócio é andar de Lambretta
quando falo em casamento você faz careta
vai dando o fora, playboy,
caso contrário eu lhe meto a mão

A noite ela falta a aula p’ra encontrar contigo
tomar coca cola
quando o chega o fim do ano ela leva bomba
e você nem dá bola.

recorded by George Freedman for RGE in 1961.

Rock do Sacy

Era noite de luar, sai p’ra namorar
quando ele pulou na minha frente a gritar

Cigarro, hei me dá um cigarro a ai
E e e e eu, quase que eu desmaiei

De boné vermelho  e uma perna só
boca bem aberta a me dizer sem dó.

Meu broto viu, mas logo fugiu
quando aquela voz fanhosa ouviu.

Medroso fui, podem falar
mas eu queria ver vocês no meu lugar.

Correr eu quis, mas foi em vão
estava em minha frente estendendo a mão.

Eu lhe dei o cigarro e fiquei olhando
saindo como um louco pulando e gritando.

recorded by Demétrius for Continental in 1961.

O twist é bom

Jeny, telefone p’ra Marly
Guiomar, tire a mesa do lugar
Dora, põe o disco na vitrola
olha, tem que ser agora
que o twist já vai começar

O twist é bom p’ra se dançar
eu tenho certeza que vocês vão gostar.

recorded by Mario Augusto for Copacabana in 1962.

To muito louco 

Dou–lhe um murro na cabeça que estoura o seu sapato
meus amigos me disseram que você me fez de pato

Estou louco, meu bem, estou muito louco porque, hum
disseram que um broto estranho saiu com você, meu bem

Quando chego na escola todos ficam me olhando
tenho a nítida impressão que é de mim que estão falando

Fui correndo p’r’o cartório p’ra meu nome retirar
me disseram que não pode, que eu preciso me casar

Estou louco, meu bem, estou muito louco porque, hum
disseram que sou obrigado a casar com você, meu bem.

(Instrumental break)

Você sabe muito bem que eu nunca fui de negócio
Um amigo me falou que queria ser meu sócio

Estou louco, meu bem, estou muito louco porque, hum
ele queria ser meu sócio pensando em você, meu bem

Fui dar parte p’ra polícia, não quiseram me atender
me disse o delegado que ele conhece você

Estou louco meu bem, estou muito louco porque
eu soube que o delegado conhece você, eh eh.

recorded by Baby Santiago for Continental in 1962. 

A bruxa

Velha medonha, de faca na mão
voando sentada no vassourão
olha a bruxa, olha a bruxa, yeah
a velha quer pegar criança p’ra fazer sabão, ah han

Voando baixo, me apavorei
passou raspando, e eu até gritei
olha a bruxa, olha a bruxa, yeah
a velha quer pegar criança p'ra fazer sabão, ah han

Vai pilotando seu vassourão
se não desvio vou p'ro caldeirão
olha a bruxa, olha a bruxa, yeah
a velha quer pegar criança p'ra fazer sabão, ah han

Ela tinha boca escancarada
e na sua boca tinha um dente só
cinco metros de altura
no pescoço tinha um nó

Avise a polícia, avise Mané
avise a garotada para dar no pé
olha a bruxa, olha a bruxa, yeah
a velha quer pegar criança p'ra fazer sabão, ah han.

recorded by Demétrius for Continental in 1964.



Lucifer

No meio da sala ele apareceu
e de-repente tudo escureceu
alguém num canto o reconheceu

é o Lucifér, o diabo chifrudo, é o Luciér uh uh uh  
a turma que estava dançando logo deu no pé, ah aha

A turma do conjunto se apavorou
preto ficou branco, branco amarelou
o homem que era mudo, sem querer gritou:

é o Lucifér, o diabo chifrudo, é o Lucifér uh uh uh  
a turma que estava dançando logo deu no pé, ah aha

Isto acontece com quem dança e canta
em tempo de quaresma ou na semana santa
foi  isso mesmo que aconteceu e foi por isso que ele apareceu.

recorded by Sergio Murilo for RCA Victor in 1965.


Baby Santiago in his eighties...

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