Thursday, 20 December 2012

The American BEETLES in Brazil & Argentina

Beatlemania started in England in 1963; it reached the USA around January 1964, but it took a bit longer to get to the South American shores. Circa 1963 & 1964, Latin America was in the midst of a different 'invasion', that of the modern Italian pop music that took hold of the charts in Brazil, Argentina, Uruguay, Peru and other places.

Finally by mid-1964, the Beatles were getting their first hit in Brazil with 'I want to hold your hand'. São Paulo's TV Record had the means to sign foreign acts to perform at their theatre on Rua da Consolação. They, obviously, would not have the resources to sign the Fab 4... so they settled to 2nd (or 3rd) best: The American Beetles.

The American Beetles were a combo of 4 young American males from Florida put together in a hurry with the sole intention of cashing in on the phenomenal success of The Beatles, that literally 'invaded' the USA in early January 1964 with a completely new sound and a new approach to rock'n'roll - that had been growing into an old fart lately after having been diluted in its energy by white teen heart throbs that knew nothing of what rock was really about.

The American Beetles were a complete sell-out since its inception. But let us not be too harsh on the American fellows. After all they only wanted to be part of a revolution started in Liverpool by the Fab 4 and make a little money themselves. They were really glad to be signed up by those crazy Latin managers who wanted to bring them to South America and show what Beatlemania was like. 

Well, here are a few articles about the passage of the American Beetles in Brazil and Argentina. 

The American Beetles were banned at two radio stations in Buenos Aires, Argentina 

In Buenos Aires the American Beetles were banned from peforming on Radio Splendid and (ironically) Radio Libertad (Radio Freedom) by a certain Commission on Decency because they were 'sexually ambiguous' (see the text in Spanish below). Argentina had had a military coup de etat against Democracy in 1962, and was on its way to have another military putsch in 1966. Latin America was entering a new Dark Ages that lasted until the 1980s.  

Even though the American Beetles suffered censorship in Buenos Aires, they appeared on a TV show that survives until today:  http://www.youtube.com/watch?v=sCb-zVUwQhk

In June 1964, just a few weeks before the American Beetles flew down to South American they appeared on Dick Clark's 'American Band-stand' and sang Chuck Berry's 'School days'. Check it out:  

listen to American Beetles singing 'You did it to me': http://www.youtube.com/watch?v=IMuhOIPMDU8



Beatles de araque tomam de assalto o Brazil e Argentina.

Quatro americanos de Miami, eles tinham um conjunto chamado The Ardels. Depois de romperem relações com o seu barbeiro por 6 meses, transformaram-se nos American Beetles, e por pouco não provocaram um incêndio no Paramount Theater, no Brooklyn, onde tiveram sua estréia. Bill Ande é o bonitão do grupo, réplica do inglês John Vernon (sic). Victor Gray, papel carbono de Ringo Star, é o cômico. Tom Condra - que não tira as botas nem para dormir - e o baterista David Hieronymuos completam o grupo. Tem todos 22 anos, e um de seus sucessos, 'Don't be unkind' (Não seja indelicada), foi um dos pontos altos de suas recentes apresentações em São Paulo e na TV Rio, na Guanabara. 

texto de Helga Sydow; fotos de Zygmunt Haar;  revista Fatos & Fotos.   



The Beetles Americanos EP released in Argentina; the titles are in Spanish but they only sang in English.


até a revista Melodias entrou na 'onda' dos American Beetles e os colocou na capa. 





The American Beetles were so bad, Revista do Radio's editor Anselmo Domingos wrote an editorial almost calling them  names. Revista do Radio 5 September 1965.

The American Beetles en Argentina


The American Beetles caused a commotion in Argentina where conservative right-wing groups tried to block them from appearing on radio & TV. They banned them from 2 radio shows on Radio Splendid and the ironically named Radio Libertad (Radio Freedom). Tom & Vic are led by men in trench coat but no fear, they were friendly and only a little curious to see guys wearing long hair with bangs - 'flequillos' in Spanish. 


The following is a report by an Argenine weekly ASI journalist - who went to the offices of the Management Comission of Commercial Broadcasting Radio & TV to interview a certain Ms Nélida Baigorria who tried to explain the procedures such a Comission arrived at in the banning of The American Beetles performance on being broadcast by LR4 Radio Splendid and Radio Libertad on Tuesday 14 July 1964.

She talks a lot of fascist jargon in a very uninteresting way. She hints the American Beetles are an aberration of sexual misconduct, judges their music as 'unartistic' - God knows from what guide lines the young teacher - yes, the lady is apparently an elementary-school teacher - bases her judgements on. Probably based on Hitlerjugend's doctrines.

It is no wonder Argentina was still reeling from a military putsch in 1962, where elected President Arturo Frondizi was toppled, Congress was dismised and a Dictatorship installed. A rigged election was set up in 1963, in which another Arturo (Ilia) was chosen but deposed by a new military coup in 1966. As one can see, fascism was the main political force in Argentina since 1955.

Now, for those who can read Spanish is a transcription of the rambling nonsense uttered by Ms. Nélida Baigorria to the ASI newspaper man as to what is 'real art and proper sexual behaviour' and what is 'deviation' by the notorious American rock band. She hints there is a world-wide movement where dissolution will be imposed on countries like Argentina and which the American Beetles are the beach-head.  

article published by weekly Argentine ASI in its 24 July 1964 issue.

Los Beetles han vuelto a ser noticia. Otra vez fueron motivo de escándalo. La Comisión Administradora  de Emisoras Comerciales de Radio y TV, prohibió su actuación en radioemisoras de su jurisdicción.

La situación surgió el martes 14 de julio 1964, al anunciarse la actuacción de ese cuarteto de flequillos (franjas) norteamericanos por la onda de LR4 Radio Splendid, emisora que iba a irradiar a la presentación de los cantantes yanquis en una audición en 'duplex' con Radio Libertad.

Los que sintorizaron la noche del 14 de julio Radio Splendid, a las 20,30 hora anunciada para la actuación de los Beetles, no pudieron satisfacer sus deseos de escuchar a los norteamericanos.

Qué habia sucedido? Esa fue la pregunta que se hicieron numerosos oyentes de citada emisora.

La respuesta se conoció muy pronto. Los Beetles no pudieron actuar por imperdirselo una resolución adoptada en la tarde de ese dia por la Comisión Administradora de Emisoras Comerciales de Radio y Televisión.

Equivoco sexual

El organismo que direge las radios oficiales fue terminante en su disposición y en los términos que ella contienen. Sin medias tintas se enumeran los motivos que obligaron a impedir la presentación del conjunto norteamericano. Los calificativos que se emplean para fundamentar la medida son bien concretos, como si con ellos se intentara desde el vamos a superar cualquier objeción contra la actitud de la Comisión.

Para que nuestros lectores sepan cuales fueron esos fundamentos y esos calificativos estimamos interesante darles a conocer el contenido textual de esa resolución.

'Esta Comisión - comienza diciendo el documento dirigido por el organismo administrador a la Dirección de la radio - se ha visto ingratamente sorprendida por la noticia aparecida en los periódicos, anunciando la actuación del conjunto The Beetles, en Radio Splendid'. 

'Ha sido profusamente expuesto el criterio de la Comisión en el sentido de procurar elevar y jerarquizar la programación artistica de las emisoras administradas, subrayándose enfáticamente el deseo de promover valores que hagan a nuestra esencia nacional o de notoria jerarquía internacional'. 

'La presentación del aludido conjunto, QUE CARECE EN ABSOLUTO DE VALOR ARTÍSTICO Y DE CUYA NOTORIEDAD SE AMPARA EXCLUSIVAMENTE EN UN LAMENTABLE REMEDO DE EQUIVOCO SEXUAL, parece una burla a todas las afirmaciones expuestas en el sentido de supeditar cualquier interés comercial por ingente que fuese a los fines éticos y artístico-culturales de nuestro pueblo'. 

Defensa de la Moral

'Tenemos la seguridad que el criterio de esa Dirección General se indentifica con el nuestro. De ahí nuestra profunda extrañeza por la circunstancia que señalamos'.

'Por ello, estimaremos quiera estudiar las posibilidades de cancelar futuras actuaciones del conjunto de referencia y en lo sucesivo procure ajustar la programación artística a los lineamientos generales expuestos'.

Para conocer más detalles de esta medida que marca rumbos dentro de la radiofonia argentina, pedimos una entrevista con la profesora Nélida Baigorria.

Nos recebió en la sed de la Comisión, que funciona en Cerrito 941. La señorita Baigorria es, a pesar de su juventud, una mujer de valores destacados en el campo parlamentario y de relevantes cualidades como educadora.

Con amplitud se mostró dispuesta a responder nuestros interrogantes, a la vez que fijólos lineamientos principales de la labor que desarrolla y proyecta el organismo a su cargo.

Comienza señalandonos que 'la actitud adoptada en este caso por la Comisión responde total y absolutamente a los objetivos que tienen fijados el organismo'.

'Es nuestra obligación, dijo, cuidar la moral del pueblo y formación espiritual que pueden ser distorsionadas por representaciones del tipo de la que hemos prohibido'. 

'Nos soprendió el Anuncio'

La señorita Baigorra nos señala que la Comisión se enteró del debut de los Beetles a través de los anuncios en los diarios. 'Como ustedes comprenderán, nos dice, nosotros no podemos estar en la intimidad de las programaciones. Dejamos libertad de acción a los directivos de las radios. Estimamos que ellos saben ajustarse a nuestro pensamiento. Por eso nos sorprendió el anuncio y dispusimos la suspensión del programa. Además hemos dispuesto una investigación para determinar responsabilidades'.

- Ustedes conocian las características de ese conjunto norteamericano, le preguntamos, o procedieron asi por el escándalo que precedió su actuación en nuestro medio?

- 'Nosotros, nos responde, sabiamos perfectamente cuales eran sus calidades artísticas, - si se puede llamar arte a lo que hacen -, y por eso adoptamos esta medida. Por saber como eran no podíamos permitir que se presentaran en una emisora del Estado. Tengan en cuenta que el Estado tiene la obligación de cuidar de la salud fisica y moral del pueblo y por tal motivo consentierse'.

La actitud asumida or la Comisión tiene vigencia dentro de los medios de difusión radiales y televisivos oficiales, pero no alcanza a la misma actividad en el campo privado. Por eso, las posibilidades actuales de 'preservar la moral y la salud espiritual del pueblo 'en ese terreno'.

- 'Desgraciadamente, contes, en la actualidad no hay ningún instrumento legal que nos posibilite intervenir en casos como éste. Sin embargo, se está trabajando en la regiamentación del CONART - el Consejo Nacional de Radio y Televisión - y dentro del articulado de ese reglamento, se darán los medios para defender a los oyentes y telespectadores de este tipo de manifestaciones pseudoartistica.

- 'En nombre de nínguna libertad, afirmó decidamente la señorita Baigorria, puede pretenderse defender a quienes corrompen la conciencia de un pueblo'.

Más adelante, la señorita Baigorria nos señala que 'los Beetles son instrumentos de un plan perfectamente estructurado de las fuerzas disolventes que se mueven en el mundo. No actúan solamente en nuestro país, sino que están en todas partes. Su designio es el de distorsionar el sentir nacional y pervertir las costumbres más puras de las comunidades'.

Pedimos a nuestra entrevistada,m que nos dé su opinión como  educadora y qeu nos dia si los Beetles son el reflejo de una generación.

- 'De ninguna manera, responde con presteza. Ese conjunto sólo puede ser ejemplo de un estado social. Esa nueva ola, vacía y sin futuro. Representan un brete (problem) incalificable que apareció y que desaparecerá drásticamente. Son una lacra (scar)'.

Nos agrega luego que: 'la verdadera juventud está buscando nuevos y mejores caminos, instruyéndose y capacitándose para lograr un porvenir auspicioso que es fruto de su esfuerzo'.

Al despedirnos, la señorita Baigorria nos asegura que habrá un mayor contralor en todo aquéllo que la radio y la televisión ofrece al público.

- 'Hemos logrado ya - indica -, pasar de la desorganización efectiva. Estamos dando los últimos toques al ordenamiento prespuestario. Al mismo tiempo, encaramos un efectivo mejoramiento en el nivel cultural de nuestros programas. Pretendemos que la radio y televisión, no sólo constituyan medios de distracción, sino que actúen en función pedagógica. Por eso, no permitiremos, como no lo permitimos ahora, que se pretenda desviar nuestro rumbo'.

Cuando, finalizamos nuestra entrevista, hicimos la última pregunta a la señorita Baigorria: Han tenido ustedes, alguna manifestación de protesta de Radio Libertad o de los patrocinadores del programa, con motivo de la resolución que adoptaram?

- 'Si, senõres. Al conocerse nuestra determinación, habló a la Comisión un caballero que dijo ser representante de Radio Libertad. Habló con mi secretaria. No se dio a conocer y se comportó, además, en forma sumamente grosera'. 


Equivoco sexual?





1962 & 1963


1962 e 1963 foram anos de transição e consolidação do rock'n'roll como maneira de expressão da juventude brasileira, principalmente com o surgimento de novíssimos conjuntos instrumentais a começar por The Jet Blacks, The Jordans e The Clevers

Ao mesmo tempo, o bolero, as versões de músicas estrangeiras e até o tango ainda imperavam na Parada de Sucesso. 

TV Excelsior, inaugurada em 1960, se consolidava como a mais popular do país... uma verdadeira revolução nos meios de comunicação. Vivíamos tempos de mudança no vídeo. 



revista Melodias sobre os maiorais recebendo os troféus do programa do Antonio Aguillar, no Cine Nacional, na Lapa.


'Quanto Setembro vier' (Come September) fazia sucesso entre os adolescentes...


Tommy Standen gravou 'Regina' de Serafim da Costa Almeida para a gravadora Albatróz no 'Diário da Noite' de 2o. Outubro 1963.

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